Euro 2000, Momen Bangkitnya Timnas Slovenia Di Kancah Dunia

Di tahun 1991 bisa jadi menjadi tahun yang sangat berarti dan bersejarah bagi negara Slovenia. Di tahun tersebut, mereka menjadi negara kedua setelah Kroasia yang memutuskan untuk berpisah dari Yugoslavia dan meresmikan diri sebagai negara yang merdeka dan berdiri sendiri.

Pemisahan diri dari Yugoslavia tersebut memberikan hal yang berbeda bagi perkembangan sepakbola timnas Slovenia. Mereka terpaksa membangun tim nasional sepakbola mereka sendiri dari nol karena awalnya berpusat pada pemain-pemain penting dalam timnas Yugoslavia yang pada saat itu beberapa memilih masuk sebagai warga negara Slovenia.

Proses mendirikan Timnas Slovenia sendiri memerlukan waktu yang cukup panjang. Sekitar tujuh tahun mereka harus membangun tim nasional dalam masa transisi menuju masa kemerdekaan. Saat pertama tergabung, tim nasional negara ini masih belum memiliki kekuatan yang berarti. Mereka belum memperlihatkan keistimewaan mereka, apalagi ketika gagal dalam babak kualifikasi di Piala Eropa 1996 dan kualifikasi Piala Dunia 1998.

Namun keberuntungan seakan memihak Slovenia ketika mantan pemain Timnas Yugoslavia, yakni Srecko Katanec menjadi pelatih mereka di tahun 1998. Dia berhasil menerapkan aturan dan filosofi permainan untuk semua pemain yang tergabung dalam timnas dan hasilnya begitu menggembirakan saat tampil dalam ajang kualifikasi Piala Eropa 2000.

Slovenia yang saat itu bergabung dalam Grup 2 dengan Norwegia, Yunani, dan negara lainnya berhasil melaju menuju babak playoff setelah finish dalam posisi kedua. Pada babak playoff, mereka harus melawan salah satu tim kuda hitam yang begitu ditakuti yakni Ukraina. Secara mengejutkan, Ukraina dapat mereka hantam dengan agregat 3-2 dan timnas ini lolos ke Euro 2000.

Berhasilnya timnas Slovenia di Piala Eropa 2000 menjadi prestasi yang sangat membanggakan, karena perjuangan mereka selama 9 tahun membangun timnas tidak sia-sia. Ini menjadi kali perdana timnas mereka melaju dengan baik ke babak putaran final Turnamen sepakbola Internasional.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *